האם רכיבה על אופניים יכולה לפגוע בתפקוד המיני?

04.08.2022 - המומחים של ®Vertica

את הקשר בין רכיבה לבין בעיות בתפקוד המיני הזכיר עוד בעת העתיקה הרופא היווני היפוקרטס, שטען כי הטלטלה המתמדת הנלווית לרכיבה על סוס יכולה לגרום לבעיות ביחסי המין. אז הנה תוצאות המחקרים העדכניים (והמפתיעים)  המלמדים מתי רכיבה על אופניים יכולה לגרום, או לחלופין למנוע, התפתחות של הפרעות זקפה

 

רכיבה על אופניים נחשבת לספורט בריא עם הרבה יתרונות: מדובר בפעילות אירובית התורמת לכושר הגופני, לבריאות מערכת הלב, לחיזוק שרירי הרגליים והיא אפילו שורפת קלוריות מיותרות, מה גם שאופניים הם כלי תחבורה ידידותי לסביבה. אבל למרות היתרונות הברורים, מסתבר שכשרוכבים גברים מבלים זמן רב על האופניים, הישיבה הממושכת על המושב הנוקשה עלולה לגרום להפרעות זקפה.

על פי פרסומי בית הספר לרפואה של אוניברסיטת בוסטון בארה”ב, בעבר היו דיווחים על מקרים רבים מאוד על רוכבי אופניים עם הפרעות זקפה או עם בעיה בעצב הפודנדלי המעצבב את הפין ואת שק האשכים. מחקרים תצפיתיים שונים אף הצביעו על שכיחות גבוהה יחסית של הפרעות זקפה בקרב רוכבי עילית, אשר דיווחו לעיתים קרובות על חוסר תחושה בפין לאחר רכיבה ממושכת. השפעות אלו אוששו במחקרים שמצאו כי הרכיבה הממושכת גרמה ללחץ מוגבר על אזור הפירנאום (אזור הנקרא גם ‘חיץ הנקבים’ הנמצא אצל הגבר בין פי הטבעת לשק האשכים) וכתוצאה מכך נגרמו שינויים במבנים אנטומים באזור זה. גם מחקרים שבדקו את ההשפעה של רכיבה על אופניים נייחים הצביעו על ירידה בזרימת הדם אל הפין בעת רכיבה בישיבה, ועל חזרה לזרימת דם תקינה כשהרוכבים עברו למצב של עמידה.

 

מה אומרים המחקרים?

על הקשר בין רכיבה על אופניים לבין הפרעות זקפה או היכולת למנוע אותן העידו תוצאותיו של ‘מחקר מסצ’וסטס לחקר הזדקנות הגבר (Massachusetts Male Aging Study או בקיצור – MMAS) שהיווה ציון דרך של ממש בתחום זה. המחקר התבסס על סקר שכלל 1,709 גברים בגילאי 40-70, ביניהם מבחר מגוון של רוכבי אופניים (“רוכבי פנאי”, “רוכבים לפעמים”, רוכבי אופניים נייחים ורוכבים שהם ספורטאים מקצועיים). מדובר במחקר ייחודי בתחום, ובגלל שהוא היה רחב היקף ניתן היה להחיל את מסקנותיו על אוכלוסיית הרוכבים הכללית (ולא רק על אוכלוסיית המחקר).  אחד הממצאים המרכזיים של מחקר MMAS היה הקשר שהתגלה בין רכיבה מתונה על אופניים (עד שלוש שעות בשבוע) ורכיבת אופניים ספורטיבית ( 3 שעות בשבוע או יותר) לבין הפרעות זקפה. מדוע 3 שעות? משום ששלוש שעות שבועיות הן פרק זמן אופייני המייצג רוכבי אופניים נייחים המתאמנים בחדר כושר או גברים הרוכבים על אופניים לעבודה במשך 15 דקות בכל יום.

תוצאות המחקר הראו כי גברים שרכבו על אופניים לפחות 3 שעות בשבוע נמצאו בסיכון  לפתח הפרעת זקפה מתונה או מלאה. אולם ההפתעה הגדולה היתה, שעבור גברים שרכבו פחות משלוש שעות בשבוע או אלו שרכבו על אופניים רק לפעמים – הרכיבה  דווקא התקשרה למניעת התפתחות של הפרעות זקפה. החוקרים סברו שהסיבה לתוצאה היא בכך שאורח חיים יושבני מעלה את הסיכון למחלות לב ולפגיעה בתפקודי הזקפה. במחקר MMAS, הגברים שלא היו פעילים גופנית נמצאו ברמת הסיכון הגבוהה ביותר לפתח הפרעות זקפה, בעוד שבקרב הגברים שהחלו או המשיכו בפעילות גופנית לאורך תקופת המחקר רמת הפרעות הזקפה היתה הנמוכה ביותר. תוצאות מחקר MMAS נותנות משנה תוקף לחשיבות של פעילות גופנית, לרבות לרכיבה על אופניים: רוכבים “מתונים” נמצאו בסיכון נמוך לפתח הפרעת זקפה מתונה עד מלאה, בעוד שהרוכבים המקצועיים היו בסיכון גבוה לפתח הפרעת זקפה מתונה או מלאה.

תוצאות מחקר MMAS נתמכות בסקירת מחקרים עדכנית (2021) שנתחה את תוצאותיהם של 6 מחקרים בהם השתתפו סה”כ 3,330 רוכבי אופניים, ו- 1,524 גברים שאינם רוכבים ולכן שמשו כקבוצת ביקורת. מניתוח נתוני המשתתפים (בכפוף לתקנון משתנים כגון גיל ומחלות נלוות), עולה כי רוכבי האופניים נמצאו בסיכון גבוה יותר ללקות בהפרעות זקפה.

 

מדוע רכיבה על אופניים עלולה לגרום להפרעות זקפה?

על פי המכונים הלאומיים לבריאות (NIH) בארה”ב, אחת ההשערות היא שרכיבה ממושכת על אופניים גורמת ללחץ מוגבר על העצב הפודנדלי המעביר אותות עצביים בין המוח לאיבר המין. לחץ על העצב כתוצאה מישיבה לאורך זמן על מושב אופניים צר ונוקשה יכולה לפגוע באותה תקשורת עצבית ולהוביל לירידה בתחושה באזור איבר המין ולעיתים להפרעת זקפה זמנית.

תאוריה נוספת היא שלחץ עקבי על אזור הפרינאום גורם בכל פעם לירידה זמנית בזרימת הדם והחמצן אל הפין, מה שלאורך זמן עשוי להוביל להפרעות זקפה.

במקרים נדירים, חבלה באזור הפרינאום עלולה לגרום לפגיעה בכלי דם בפין ותוך כך להוביל לזקפה חלקית ממושכת (למשך שעות או ימים). מצב זה נקרא פריאפיזם והוא דורש טיפול רפואי מיידי. אחד הסיכונים המקושרים לפריאפיזם הוא הפרעת זקפה.

 

מהם אמצעי הזהירות בהם מומלץ לנקוט בעת רכיבה על אופניים?

  • כדאי לבחור במושב אופניים רחב יחסית ומרופד (בספוג או בג’ל) – לתמיכה באזור הפרינאום
  • חשוב לוודא כי גובה המושב מותאם היטב לרוכב. אם הרגליים מתוחות לגמרי בעת הדיווש יש לשנות את גובה הכיסא, משום שמתיחת הרגליים גורמת ללחץ מוגבר על אזור איבר המין.
  • אפשר להנמיך את הכידון משום שרכינה קדימה תוריד את הלחץ מאזור הפרינאום
  • כדאי לשקול לבישת מכנסי רכיבה מרופדים, לשם הגנה מוגברת על אזור הפרינאום ואיבר המין
  • ברכיבה ממושכת כדאי לעשות הפסקות סדירות וגם לשנות מידי פעם את תנוחת הרכיבה או לרכב זמן מה בעמידה
  • כדאי לשקול להוריד מאינטנסיביות האימונים – פחות שעות בכל אימון
  • במידה ויש חוסר תחושה או תחושת עקצוץ/נימול בפין מומלץ לעשות הפסקה ברכיבה עד לשיפור בסימפטומים ולהתייעץ עם הרופא המטפל.

 

מה עוד חשוב לזכור? לרכיבה על אופניים יש יתרונות בריאותיים משמעותיים מאוד, בפרט לאור מגפת ההשמנה בארץ ובעולם שמעלה את הסיכון למחלות לב וכלי דם ולהפרעות זקפה. לכן אין זה אומר שצריך להפסיק לרכב על אופניים, אלא פשוט לנקוט באמצעי זהירות כשמדובר ברכיבה אינטנסיבית ממושכת. כמו כן, במידה ואתם חווים הפרעות זקפה, יתכן כי שורש הבעיה אינו טמון דווקא בהרגלי הרכיבה שלכם וחשוב להיות ערים לגורמים אפשריים נוספים כמו בעיות לב, בעיה עצבית או סוכרת. אם הפרעות הזקפה נמשכות, מומלץ ללכת לאבחון רפואי מסודר ולקבל טיפול מותאם במידת הצורך.

 


החברה מבהירה בזאת כי המידע הכלול באתר הינו למטרות מידע בלבד, ואינו נועד להוות תחליף לייעוץ רפואי ובריאותי מקצועי ואינו מהווה ייעוץ או חוות דעת רפואית. פנה תמיד לייעוץ אצל הרופא שלך או גורם מוסמך אחר בכל מצב רפואי או שאלה שיש לך לגבי מצבך הרפואי.

נגישות